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Italian Canadian Collection

Italians began arriving in Canada as early as the 1400s when Giovanni Caboto (better known as John Cabot) first landed on the coast of Newfoundland. After the Unification of Italy in 1861 many southern Italian rural farmers believed that their interests were being ignored in favour of the more industrial northern states, causing an exodus at first to the United States and later into Canada.

Throughout the early part of the 20th Century Italians continued to arrive in Canada but most Italian Canadian families can trace their history back to the mass influx after the Second World War. In fact the Italian Government actively encouraged emigration due to high unemployment and economic hard times in Italy.

They worked as craftsmen, artists, teachers, lumberjacks and labourers and also on the railroad. A large portion settled in Montreal and Toronto but railroad work brought some out west. From humble beginnings many have become very successful entrepreneurs and others have established thriving agricultural operations. Canadian Italians now amount to a sixth of the Canadian population.

This collection includes books, newspapers and government documents that describe the history and culture of Italians within a multicultural Canada. For the most part they have been written by Italian Canadians in English, French and Italian.

Collection contributed by: University of Calgary Library

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Italian Canadian Collection

Les premiers immigrants italiens sont arrivés au Canada au début des années 1400 lorsque Giovanni Caboto (mieux connu sous le nom de Jean Cabot) a débarqué sur la côte de Terre-Neuve.

Suite à l’unification de l’Italie en 1861, de nombreux fermiers issus des régions rurales de l’Italie du Sud furent d’avis que l’on méprisait leurs intérêts au profit des états industrialisés du Nord de l’Italie. Par conséquent, plusieurs Italiens ont quitté leur pays pour s’installer d’abord aux Etats-Unis, puis au Canada.

De nombreux Italiens ont immigré au Canada au début du 20e siècle, mais la plupart des familles italo-canadiennes peuvent retracer leurs origines à la vague massive d’immigration qui a suivi la deuxième guerre mondiale. En fait, le gouvernement italien encourageait activement l’émigration de ses citoyens en raison du taux de chômage élevé et des conditions économiques difficiles en Italie.

Ces immigrants étaient des artisans, des artistes, des professeurs, des bûcherons, des ouvriers et des employés des chemins de fer. Une large portion des immigrants s’est installée à Montréal et à Toronto, mais d’autres ont préféré se rendre dans l’Ouest en raison des lignes ferroviaires. Malgré des débuts modestes, plusieurs sont devenus des entrepreneurs accomplis et d’autres ont établi des entreprises agricoles prolifiques. Les Canadiens-Italiens représentent aujourd’hui un sixième de la population canadienne.

Cette collection comprend des livres, des journaux et des documents gouvernementaux décrivant l’histoire et la culture des Italiens dans le Canada multiculturel. La plupart ont été rédigés par des italo-canadiens en anglais, en français et en italien.

La collection est une contribution de la bibliothèque de l’Université de Calgary

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