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Italian Canadian Women Oral History Collection

In 1948, Canada began accepting family-sponsored Italian immigrants. Between 1950 and 1975, over 100,000 Italian women came as sojourners and settlers to their new country.  They joined others who had come to Canada earlier in search of a better life. Hardworking and very family-oriented, these women contributed substantially to community building, economic growth and social stability. They and their descendants became crucial players in the development of our cherished multicultural society.

A selection of approximately 100 hours of interviews collected in the 1970s and 1980s by community researchers, scholars and second-generation immigrants document the experiences of Italian women who immigrated to Canada at different times throughout the first three quarters of the twentieth century. The interviews tell of the challenges, accomplishments and hopes of Italian women, and provide insight into women’s employment and community activities, lifestyle and living conditions, marriage practices, and reasons for coming to Canada. They also suggest the importance of family and community ties as a means of social network and support in the new country. See the Italian Canadian Photographs collection for a selection of archival images from the period. Approximately 60% of the interviews are in English and 40% are in Italian.

Collection contributed by: Multicultural History Society of Ontario

Visit the Italian Canadian Women Oral History collection

Collection de l'histoire orale des femmes italiennes canadiennes

En 1948, le Canada a commencé à accepter des immigrants italiens parrainés par leur famille. Entre 1950 et 1975, plus de 100 000 femmes italiennes sont venues séjourner ou s’établir dans le pays. Elles ont rejoint d’autres personnes venues s’installer au Canada auparavant, en quête d’une vie meilleure. Laborieuses et attachées aux valeurs familiales, ces femmes ont largement contribué au développement de la conscience communautaire, à la croissance économique et à la stabilité sociale. Ces femmes et leurs descendants sont devenus des acteurs essentiels au développement de leur précieuse société multiculturelle.

Une sélection d’environ 100 heures d’entrevues recueillies dans les années 1970 et 1980 par des chercheurs en milieu communautaire, des universitaires et des immigrants de deuxième génération documente les expériences des femmes italiennes ayant immigré au Canada à différents moments des premiers trois-quarts du 20e siècle. Les entrevues racontent les défis, les réalisations et les espoirs de ces Italiennes, et décrivent les activités professionnelles et communautaires de ces femmes, leur mode et leurs conditions de vie, leurs coutumes matrimoniales, et les raisons pour lesquelles elles ont décidé de venir s’installer au Canada. Les entrevues révèlent également l’importance de la famille et des liens communautaires en tant que réseau de soutien et réseau social dans le pays d’accueil. Voir la Collection de photographies italiennes canadiennes pour sélectionner des images d'archives de cette période. Environ 60% des entrevues sont en anglais, et 40% sont en italien.

La collection est une contribution de la Multicultural History Society of Ontario