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Vietnamese Boat People

Between 1975 and 1976, Canada admitted 5,608 Vietnamese immigrants. In 1979 and 1980, another 50,000 people from Vietnam, refugees who later became known as the "Boat People," settled in Canada. Unlike earlier groups of Vietnamese immigrants, the "Boat People" were internally diverse: they included a variety of social classes and both urban and rural dwellers. The majority did not speak English or French and had no relatives in Canada. They also arrived during a period of economic downturn in Canada. These factors led to a struggle to integrate in Canada and to achieve economic independence. They also settled in many places in Canada where there was previously no Vietnamese community. The largest groups are in Toronto and Montreal, with significant communities in Vancouver, Calgary and Edmonton.

This collection chronicles the lives, struggles, and achievements of the "Boat People" and those who assisted them. It includes hundreds of hours of oral history interviews conducted by volunteers, community members, and professionals. The interviews cover the topics of migration from Vietnam to Canada, and life in both countries, including their adaptation to Canadian society and their links to Vietnamese traditions and religious practices. Approximately 30 per cent of the content is in English and 70 per cent is in Vietnamese.

Collection contributed by: Multicultural History Society of Ontario

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‘Boat People’ vietnamiens

Entre 1975 et 1976, le Canada a accueilli 5608 immigrants vietnamiens. En 1979 et 1980, 50,000 réfugiés vietnamiens, plus tard appelés ‘Boat People’, sont venus au Canada. Contrairement aux immigrants vietnamiens précédents, ces ‘Boat People’ étaient très différents les uns des autres et ils étaient issus de différentes classes sociales. Certains avaient habité dans un milieu urbain, alors que d’autres étaient des paysans. La majorité de ces réfugiés ne parlait ni anglais, ni français, et n’avait aucune famille au Canada. De plus, ils sont arrivés alors que le Canada traversait une période de récession économique. Ces facteurs ont rendu difficile l’intégration de ces Vietnamiens pour qu’ils puissent devenir autonomes au niveau économique. Ils se sont établis à différents endroits au Canada, là où il n’y avait pas de communauté vietnamienne. On retrouve les plus importantes communautés vietnamiennes à Toronto et Montréal, ainsi qu’à Vancouver, Calgary et Edmonton.

Cette collection détaille la vie, les difficultés et les réussites de ces ‘Boat People’ et des gens qui les ont aidés. Elle contient des centaines d’heures d’entrevues menées par des bénévoles, des membres de la communauté et des professionnels. Les entrevues traitent de sujets comme l’émigration du Vietnam au Canada et la vie dans les deux pays, notamment l’adaptation à la société canadienne et, le respect des traditions et des pratiques religieuses vietnamiennes. Environ 30 pour cent du contenu est en anglais et le reste est en vietnamien.

Contribution de la Société d’histoire multiculturelle de l’Ontario

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