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Wayang Kulit Collection of Shadow Puppets

The real beginnings of Indonesian immigration to Canada can be traced to the late 1960s and political unrest in Indonesia. Many Indonesians settled in the cities of Toronto and Vancouver. In 2006 the census recorded a total of 14,320 people of Indonesian origin living in Canada, with 6,325 living in Ontario and 4,640 living in British Columbia.

The wayang kulit shadow puppets of Indonesia are such an important cultural and artistic legacy that UNESCO designated the tradition as a Masterpiece of Oral and Intangible Heritage of Humanity. Wayang performances date back to at least 930 A.D., and were probably part of active community life for many generations before that date. The most popular stories depicted are excerpts from the Mahabarata and the Ramayana, epic poems composed in India thousands of years ago.

Wayang kulit are made from stiff thick water buffalo leather.  Each puppet is hand made, with the delicate openwork punched though with sharp knives and chisels. The support rods are made from buffalo horn, beautifully shaped, heated and bent into sweeping arcs and tied to the puppet with soft cotton thread.

The wayang kulit collection at the Simon Fraser Museum of Archaeology and Ethnology, featured here in the Multicultural Canada site, was commissioned and created between 1870 and 1920. The donor inherited the collection, and brought it to Canada in the early 1960s. He gave the collection to SFU in 1996, when it was featured in the university’s 40th anniversary celebrations.  A major exhibit, ‘Crossing Oceans, Crossing Cultures’ was mounted in the museum gallery in 2009. With the Multicultural Canada site, the wayang are now publicly and globally available. You are invited to marvel at their intricate beauty, to learn the teachings of the wayang about good and evil, respect, duty, friendship and loyalty by viewing the videos associated with the collection and working through the learning modules. In doing so, you will gain an appreciation for the powerful traditions and beautiful art styles brought to Canada by new Canadians from Indonesia.

Collection contributed by: Museum of Archaeology and Ethnology, Simon Fraser University

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Collection de marionnettes Wayang Kulit

La fin des années 1960 marque le véritable début de l’immigration indonésienne au Canada. À cette époque, l’Indonésie traversait une période de grande agitation politique.  Conséquemment, de nombreux Indonésiens se sont installés dans les villes de Toronto et de Vancouver. En 2006, on a recensé 14 320 personnes d’origine indonésienne au Canada, dont 6 325 habitaient en Ontario et 4 640 habitaient en Colombie-Britannique.

Les marionnettes en silhouette Wayang Kulit de l’Indonésie représentent un legs culturel et artistique si important que l’UNESCO a déclaré cette tradition `Chef-d’œuvre du patrimoine oral et immatériel de l’humanité`. On présente des spectacles Wayang depuis au moins 930 A.D., mais ils faisaient probablement déjà partie de la vie communautaire bien avant cette date. Les histoires les plus populaires sont des extraits de Mahabarata et de Ramayana, des poèmes épiques de l’Inde composés il y a des milliers d’années.

Les marionnettes Wayang Kulit sont fabriquées avec du cuir de buffle d’Inde épais et rigide. Chaque marionnette est fabriquée à la main et est ornée de travail à jour percé à l’aide de couteaux et de ciseaux à bois acérés. Les tiges de soutien sont construites à partir de cornes de buffle et elles ont une forme magnifiquement stylisée. Les tiges sont chauffées et pliées suivant une courbe à grand rayon, puis elles sont attachées aux marionnettes à l’aide d’un fil de coton doux.

La collection Wayang Kulit présentée sur le site Canada multiculturel se trouve au Musée d’archéologie et d’ethnologie Simon Fraser. Elle fut commandée et fabriquée entre 1870 et 1920. Le donateur a hérité de la collection et l’a apportée au Canada au début des années 1960. Il a fait don de la collection à SFU en 1996 dans le cadre des célébrations soulignant le 40e anniversaire de l’université. Une exposition de grande envergure nommée 'Crossing Oceans, Crossing Cultures' fut montée dans la galerie du musée en 2009. Grâce au site Canada multiculturel, la collection Wayang est désormais accessible au public de toute la planète. Vous êtes invités à admirer ces œuvres splendides, et à découvrir les enseignements de Wayang sur le bien et le mal, le respect, le devoir, l’amitié et la loyauté en visionnant les vidéos associées à la collection et en lisant les modules d’apprentissage. Ainsi, vous apprendrez à apprécier les traditions puissantes et les magnifiques styles artistiques introduits par les nouveaux Canadiens originaires de l’Indonésie.

La collection est une contribution du Musée d’archéologie et d’ethnologie de l’Université Simon Fraser

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