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A Polish-Canadian press first developed in Winnipeg in the early 1900’s as a way to share news amongst Polish immigrants scattered throughout the country. Newspapers were also a vehicle for educating these immigrants in the customs and laws of their new country. In the years between the end of the First World War and the beginning of the Great Depression (1919 to 1931), approximately 52,000 Polish immigrants arrived in Canada. The majority of these individuals settled in the urban, industrial centres of the country, in particular Toronto, stimulating the development of a Polish-Canadian press in that city.

This flood of inter-war immigrants resulted in the development of societies of a political, cultural or benevolent nature across Canada. In 1922, two such societies, the Sons of Poland (formed in Toronto in 1907) and the St. Stanislaw Kostka Society merged to create the Polish Alliance Friendly Society in Toronto. The following year saw the addition of the Polish Progressive Society to the Alliance. The Alliance was responsible for the organization of Polish-Canadian cultural and social activities, as well as the administration of medical and death insurance. In 1933, it began to produce its own monthly publication, the Zwiazkowiec (Alliancer). Zwiazkowiec became one of the most popular weekly Polish Canadian newspapers in Canada and in 1938 the Polish Alliance Press was formed to oversee its publication. The newspaper was published in the Polish language, with some English language content included in later years. Issues of Zwiazkowiec dating from 1935 to 1976 and 1978 have been digitized and are made available here.

Collection contributed by: Multicultural History Society of Ontario

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La presse polonaise canadienne est née à Winnipeg au début des années 1900 pour transmettre les nouvelles aux immigrants polonais dispersés à travers le pays. Les journaux étaient également un véhicule éducatif pour ces immigrants, leur permettant de connaître les coutumes et les lois de leur nouveau pays. Au cours de la période entre la fin de la première guerre mondiale et le début de la Grande Crise (1919 à 1931), environ 52 000 immigrants sont arrivés au Canada. La majorité de ces individus se sont installés dans les centres urbains et industriels du pays, particulièrement à Toronto, stimulant ainsi le développement de la presse polonaise canadienne dans cette ville.

Ce déluge d’immigrants de l’entre-deux-guerres a favorisé l’établissement d’organismes politiques, culturels ou d’assistance mutuelle à travers le Canada. En 1922, deux associations, Sons of Poland (fondée à Toronto en 1907) et St. Stanislaw Kostka Society, ont fusionné pour créer la Polish Alliance Friendly Society à Toronto. L’année suivante, la Polish Progressive Society s’est jointe à l’Alliance. Cette dernière était chargée d’organiser des activités culturelles et sociales pour la communauté polonaise canadienne, et elle gérait une assurance médicale et dentaire pour ce groupe. En 1933, elle a commencé à publier sa propre publication mensuelle, Zwiazkowiec (Allianceur). Zwiazkowiec est devenu l’un des hebdomadaires polonais les plus populaires au Canada et en 1938, la Polish Alliance Press fut fondée pour superviser sa publication. Le journal fut publié en polonais et plus tard, on y a ajouté du contenu anglophone. Les numéros du Zwiazkowiec datant de 1935 à 1976 et 1978 ont été numérisés et sont disponibles ici.

La collection est une contribution de la Multicultural History Society of Ontario