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Indo-Canadian Oral History Collection

This collection is made up of two separate projects to interview early Indo-Canadian settlers in Canada, almost all of them British Columbians. Dr. Hari Sharma, Professor Emeritus of Sociology at Simon Fraser University, led a project to documents the histories of immigrants from the Punjab Province of India who came to Canada between 1912 and 1938. The interviews were conducted by Dr. Sharma and his graduate students between 1984 and 1987. These interviews are numbered 1 through 19 in the Multicultural Canada collection.

A second project was 32 interviews with Sikh immigrants who arrived in Canada prior to 1956. This project was conducted by Dr. Gurcharn S. Basran and Dr. B. Singh Bolaria (both Professors Emeritus, Department of Sociology, University of Saskatchewan) in 1986.These interviews are numbered 20 through 52.

The interviews cover reasons for immigration to Canada and conditions and regulation of their entry into Canada. Interviewees also discuss work and living experiences once here; labour, legal and political issues that affected the immigrants; relations with other racial and ethnic groups; family life and adjustment to Canadian society; and ongoing links to their country of origin. Almost all interviews were conducted in Punjabi, with a few in English and Hindi.

To increase usability, the Multicultural Canada collection also includes searchable summaries or full transcripts in English, French, and in some cases Punjabi. Many of the experiences of these pioneers are virtually unknown to today’s British Columbians: the lack of citizenship rights; the denial of entry for women; restrictions on wearing turbans and non-western dress. Taken together, the collection presented here offers an unparalleled glimpse into the world of first-generation Indo-Canadian immigrants in their own words.

Assistance for the digitization of this collection was provided by the B.C. History Digitization Program of the I.K. Barber Learning Centre, University of British Columbia.

Collection contributed by: Simon Fraser University Library

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Collection de l’histoire orale des Indo-Canadiens

Cette collection comprend deux projets distincts d’entrevue des premiers immigrants originaires de l’Inde, dont la majorité sont de la Colombie-Britannique. Dr. Hari Sharma, professeur émérite de sociologie à l’Université Simon Fraser, était en charge d’un projet visant à documenter le témoignage des immigrants originaires du Punjab, en Inde, arrivés au Canada entre 1912 et 1938. Le Dr. Sharma et ses étudiants gradués ont interviewé les sujets entre 1984 et 1987. Ces entrevues sont numérotées de 1 à 19 dans la collection Un Canada multiculturel.

La collection comprend également un deuxième projet dans lequel on retrouve 32 entrevues avec des immigrants sikhs arrivés au Canada avant 1956. Dr. Gurcharn S. Basranet Dr. B. Singh Bolaria, tous deux professeurs émérites au département de sociologie de l’Université de la Saskatchewan, ont complété ce projet en 1986. Ces entrevues sont numérotées de 20 à 52.

Dans les entrevues, les sujets décrivent les raisons pour lesquelles ils ont immigré au Canada, ainsi que les conditions et les règles régissant l’entrée au Canada à l’époque. Les personnes interrogées parlent également de leurs expériences personnelles et professionnelles au Canada; de questions d’ordre légal, politique et de travail touchant les immigrants; de leurs relations avec les autres groupes ethniques; de leur vie de famille et leur adaptation à la société canadienne; etde leurs liens permanents avec leur pays d’origine. La majorité des entrevues sont en Punjabi, mais quelques unes sont en anglais ou en Hindi.

Pour faciliter la recherche, la collection d’Un Canada multiculturel contient également des sommaires consultables ou des transcriptions entières en anglais, en français, et parfois en Punjabi. La plupart des Britanno-Colombiens d’aujourd’hui ignorent ce que ces pionniers ont vécu : l’absence de droits civiques, l’interdiction d’immigration aux femmes, les restrictions sur le port du turban et les vêtements non occidentaux, etc. Dans son ensemble, cette collection offre une vue sans pareil sur les expériences des premiers immigrants indo-canadiens, racontées dans leurs propres mots.

Contribution de la bibliothèque de l’Université Simon Fraser

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